Archivo de Agosto, 2010

Esperando a los pívots

Faltan los pívots

Ahí estamos otra vez. En unas horas (a las 20 horas, en La Sexta) España juega contra Lituania. El rival perfecto para demostrar que la derrota contra Francia ya es agua pasada, para enseñar a todos que se ha encontrado la fórmula para solucionar los errores cometidos contra los galos.

En frente, estará una de las estrellas de este Mundobasket, Linas Kleiza. A su alrededor orbita todo el juego lituano y, eso, teniendo en cuenta su condición de ‘3’ alto, fuerte y con movimientos es una gran prueba para España. Después de ver como Nicolas Batum o Boris Diaw hicieron muchísimo daño, la defensa española, responsabilidad en esa parte del parqué de Rudy, deberá demostrar que ya sabe cómo frenar a jugadores con un mayor potencial físico. Ayer Scariolo lo dejó claro: “La mitad de equipos tienen jugadores más fuertes que los nosotros. Ahora somos conscientes de ello y trabajamos para combatirlo”. Veremos.

Cuando no buscan a Kleiza, el rival de hoy busca constantemente las muñecas de sus buenos tiradores exteriores. Jugadas con muchos bloqueos y mucha circulación para encontrar el lanzamiento de Tomas Delininkaitis, Martynas Gecevicius, Jonas Maciulis o los ex de Penya y Bilbao, Simas Jasaitis, y Renaldas Seibutis es su seña de identidad. Perfecto. Los hombres de Sergio Scariolo tienen la oportunidad de demostrar así como su intensidad defensiva va en aumento y como, a partir de ya, durante este torneo, las líneas de pase rivales se intentarán cortar con ahínco. Si disfrutan de una docena de contraataques que acaben en mate o bandeja fácil es que los exteriores españoles empiezan a apretar los dientes atrás. Veremos.

Pero lo que es más importante. Lituania, como Francia, tiene un juego interior algo pobre. Contra los galos no se aprovechó pero hoy debe ser lo contrario. En lo que va de Mundobasket, La Roja ha fabricado durante varios periodos jugadas, aclarados, para sus hombres altos. Sin grandes resultados. Marc Gasol respondió contra Nueva Zelanda pero lo hizo sin la brillantez que él mismo anhela y sin compañía. Ni Fran Vázquez, ni Felipe Reyes, ni Jorge Garbajosa (éste hizo 4 de 4 en triples a los ‘kiwis’, eso sí) ni mucho menos Victor Claver se han impuesto en la pintura en estos dos partidos y eso ha permitido al rival, primero, no sufrir en defensa y segundo, contar con muchísimos rebotes ofensivos. Hoy debe ser el día de la redención de los pívots. Veremos.

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08 2010

La pesadilla de Varsovia

Te despiertas de golpe y estás sudando. Has vuelto a vivir oníricamente esa pesadilla tan desagradable. Lo mejor: olvidarla y pegarte una buena ducha. Eso es lo que ha vivido la selección española de baloncesto las últimas 24 horas.

La derrota en la jornada inaugural del Eurobasket de Polonia, el año pasado, estuvo desde días antes del inicio del Mundobasket en la mente de los jugadores. Hay que empezar ganando. Es un partido clave. Hay que salir a por todas. Pero ese recuerdo, esa concienciación acabó resultado extremadamente negativa cuando, tras un buen inicio, empezaron a no entrar los tiros, a no salir los pases, a escasear las ideas. Todos los jugadores que entrena Sergio Scariolo regresaron a la pesadilla de Varsovia y ahondaron en los errores realizados ese día, errores que se podían prever. Y así llegó la tristeza, la desesperación, la falta de compenetración, la pérdida de de la entidad y, cómo no, la derrota.

Hoy, los jugadores se han despertado con esos sudores. Sus caras al salir de las habitaciones de camino a la charla técnica eran un poema pero luego, tras la ducha que ha supuesto el leve entrenamiento realizado (alguno se ha vuelto a ofuscar con el tiro), parece que se han ‘olvidado’ de ese mal sueño. El mensaje que me ha dejado Llull hace unos minutos: hay que salir a ‘matar’ contra Nueva Zelanda. Y estoy seguro que eso harán pero me queda una duda: ¿Se habrán conjurado ya los jugadores, de verdad, o habrá que esperar momentos peores como el año pasado?



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08 2010

USA no asusta

Cada Mundial lo mismo. Desde que tengo cierta conciencia cada cuatro años entendidos y no entendidos en baloncesto señalan a un equipo. USA! USA! USA! Es lógico, son los inventores de este bendito juego y hace apenas una década parecían una raza baloncestística superior e inalcanzable. Pero hoy eso ya no es así. Estados Unidos no ha logrado el oro en la máxima competición planetaria desde 1994 y su equipo actual, que puede ser bautizado como Strange Team (después del Dream Team y del Redeem Team), tiene muchas lagunas:

Plantilla ‘rara’: Se llevan a tres ‘falsos’ bases y a un pívot. Por lo primero, tendrán problemas si algún día necesitan jugar con ‘coco’, parar el juego y pensar (algo que no suelen hacer). Por lo segundo, si bien es cierto que con su físico en ataque muchos puede rendir con garantías por dentro (Odom, por ejemplo), sufrirán en defensa.

Corta preparación. Son el equipo que menos amistosos ha jugado (cinco). Con eso se dice todo. Empezaron a entrenar tarde y sus partidos de preparación (menos en España) han consistido básicamente en hacer ‘show a lo Globertrotters’ bien en Las Vegas o bien en Atenas. De hecho, su entrenador, Coach K, admitió al llegar a España que aún no habían probado cosas, como por ejemplo, el balón oficial de la competición. Los han ganado todos, sí, pero ¿Estarán suficientemente preparados y, sobre todo, conjuntados cuando empiece lo serio?

Poca experiencia. De los 12 seleccionados ninguno ha jugado un Mundial. Lamar Odom estuvo en los JJOO de Atenas 2004 y Chauncey Billups y Tyson Chandler en el Torneo de las Américas de 2007. 0 experiencia en FIBA, infinidad de peligro.

Desde luego todo ello podría ser compensado por la calidad de jugadores como Derrick Rose y, sobre todo, Kevin Durant y con su enorme capacidad para secar al rival con su defensa asfixiante y su juego fugaz al contraataque pero no son, ni mucho menos, invencibles. En segundos ¡empieza el baloncesto!

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08 2010

España contra España

Nos tenemos que vigilar a nosotros mismos”. En la amalgama de frases vacías que cada día, prácticamente por obligación (si te hacen decenas de entrevistas diarias, al final, automatizas respuestas) deben decir todos los jugadores de baloncesto, siempre hay alguna con sentido, con contenido, alguna que vale la pena. Ayer el capitán de la selección española, Juan Carlos Navarro, dejó una buena oración. Con ella remarcó una sensación que puede tener cualquiera que haya visto todo el recorrido de La Roja de baloncesto en los últimos años y que es la clave del Mundobasket de Turquía: España sólo depende de ella misma. Por calidad, por talento, si juega como la hemos visto jugar en incontables ocasiones, el equipo que dirige Sergio Scariolo puede no sólo ganar si no pasar por encima de cualquier otro conjunto (USA incluido) pero, antes necesita hacer tres cosas:

Superar las bajas. No sólo porque Pau Gasol no esté. Está claro que la ausencia de la aportación ofensiva y los centímetros del de Sant Boi es una gran barrera a saltar pero, creo, será más complicado adaptar la presencia de Fran Vázquez para que el gallego muestre todos sus recursos y, sobre todo, superar el adiós en el último cuarto del último partido de la gira de José Manuel Calderón. Su baja, pese a que en la preparación no se le vio fino, es un gran contratiempo, sobre todo, porque requiere cambios en la rotación. Sergio Llull lo dice hoy en su diario en nuestra edición en papel: sabe que tendrá que echar una mano en el puesto de ‘1’. San Emeterio, pues, deberá dar más de sí como escolta.

Recuperar la forma. Raúl López, claro está, tendrá que demostrar desde el sábado (contra Francia, a las ocho, en la Sexta) que era el mejor sustituto de Calderón posible pero no sólo él requiere de lograr rápido esa confianza en competición. Rudy Fernández, pieza clave en el equipo, debe olvidar sus problemas en la NBA, los rumores de traspaso que se ciernen sobre su persona, y volver a ser aquel jugador completo, imprevisible, capaz de armar rapidísimamente un triple o de penetrar con fuerza (que se lo digan a Howard) que enamoró a todo el Mundo primero en la Penya de la doble R (junto a Ricky) y luego en los JJOO de Pekín 2008. Hay quien dice que jugar de ‘3’ no le beneficia. Yo no lo creo. Él es capaz de jugar donde quiera.

Ser ella misma. Como ya pasó en el Eurobasket de Polonia de 2009, la selección se ha visto durante la gira muy encorsetada en los sistemas del míster, Sergio Scariolo. Los minutos de ‘santa locura’ vividos otrora con una defensa muy presionante y un gran juego al contraataque se han visto poco. Demasiadas jugadas, demasiadas instrucciones, muchos líos en ataque. El año pasado fue un grito unánime: si en tu equipo tienes a Ricky Rubio, Juan Carlos Navarro o Rudy Fernández, todos puro talento, no necesitas basket-control sino sólo buenas y contundentes indicaciones y mucha motivación. Scariolo puede ofrecer mucho si no quiere serlo todo. La adaptación del equipo al entrenador y, sobre todo, del entrenador al equipo que se vio en Katowice debe regresar.

Y, además, una última: recuperar la suerte del campeón. La lesión de Calderón da mala espina. La selección española siempre ha tenido la suerte de cara, una suerte que claramente se merecía pero que fue clave para que aquel tiro de Andrés Nocioni en las semifinales del Mundobasket de Japón 2006 desde la esquina no entrara. Hay que recuperar esa fortuna, una fortuna que, ya se sabe, siempre se debe buscar.

Con ello, llegará el oro. Seguro.



Empezar con valentía

En tres días, en apenas 72 horas empieza el Mundobasket de Turquía 2010. En este blog (que juro y perjuro actualizaré prácticamente a diario) explicaré desde el país otomano a los amantes del baloncesto en Menorca (y en toda Balears, si a éstos les apetece) mis impresionantes sobre el torneo, sus partidos, sus equipos, sus jugadores y las mil y unas cosas que se vivirán a su alrededor. Habrá análisis concienzudos y más de alguna anécdota pero, para empezar, creo que es bueno hacer aquello que un periodista serio nunca puede hacer: pronosticar cómo transcurrirá el Mundial para que, al final, alguien me pueda tirar en cara lo errado que iba en mis pronósticos. Y ahí va.

El reparto de medallas para mí será el siguiente:

Oro: España. Plata: Grecia. Bronce: Argentina. Medalla de chocolate: USA.

Del esta predicción se deduce, pues, que las semifinales serán España-USA y Grecia-Argentina y que en los cuartos se quedarán escuadras como la local Turquía, Francia, Brasil y, sobre todo, Serbia. Ahí lo dejo. Si se animan (que es cómo decir, si se atreven) den su pronóstico.

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08 2010